搜狗退市!王小川:我的青春喂了“狗”

5 人阅读 | 时间:2021年10月09日 09:15

9月24日凌晨,搜狐公告确认搜狗股权交易完成。搜狐手上33.8%的搜狗股份,将在交易完成后带来11.8亿美元的现金。

搜狗从纳斯达克退市,成为腾讯间接全资子公司。

输入法、浏览器和搜索引擎,搜狗曾在中国互联网的历史上留下了无数痕迹。根据搜狗的市占率,互联网上大约有70%的文章是用搜狗输入法敲击的产物,这篇也不例外。

但无论他人如何感慨,没有谁会比王小川更唏嘘。

搜狗退市!王小川:我的青春喂了“狗”

天才少年王小川是那个“别人家的孩子”。

他从小学开始,就霸占了班上第一名的位子。1990年,12岁的王小川考入四川最好的中学成都七中的数学实验班。1700个人的入学考试,汇集了当年四川最好的生源,王小川的成绩稳居第一名。

别误会,他可不是什么埋在课本里的书呆子。当时还是个稀罕物的计算机,是王小川最大的爱好。他把学业和兴趣结合,两不耽误。

他的数学老师和中科院院士张景中相熟,组织了一个“几何定理机器证明”课题研究组。才16岁的王小川,用“吴文俊方法”做机器证明,首次在微型机下完成初等几何命题的全部证明,荣获了“亿利达青少年发明奖”。

前几天庆祝百岁生日的杨振宁院士,是这个奖项的创始人。这位诺奖得主,当年亲自给这些天才少年们颁奖。

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还是这年,时任副总理的李岚清视察成都七中,刚刚拿奖的王小川,被李岚清亲切问到:“小同学。你一分钟能打多少字?”一些种子就这样种下。

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年少的王小川开始在计算机领域崭露头角。先是拿到了信息奥赛的全国一等奖,然后入选竞赛国家队,参加96年举办的匈牙利信息奥林匹克竞赛。

这一年是中国信息奥林匹克竞赛的大年。中国队四个人全部进入前二十,每人拿到了一块个人金牌。还捧回第一块团体金牌。

当时个人成绩第四的人名叫陈磊,如今拼多多的掌门人。王小川遗憾地拿了第二。他赛前迷上了一个新奇解法,结果在某道题目上反而比对手慢了几步,错失第一。

奥赛金牌在手,王小川顺理成章地进入清华。

寒窗苦读十二年,一进大学,王小川就成了脱缰的野马,放飞自我。

全班30多人的考试,他破天荒地拿了倒数。追女生、打游戏,当初为了学业放弃的青春经历,他在大一统统找补回来。

结果期末的成绩贴成大字报张贴在院里,极为刺眼;暗恋的女孩有了对象;游戏打到通关,玩来玩去只剩空虚。王小川诸事不顺。

他决心改变。

天才少年的振作,和普通人不一样。他很快从颓废中走出来,又一头扎进了学业。

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五道口第一兼职1999年端午节,王小川正在宿舍疯狂码代码,三个年轻人敲开了他的门。

为首的自我介绍,说自己叫陈一舟,刚从美国回来,带回来10万美元的创业资金,打算创办一个叫ChinaRen的社交平台。听说王小川是全清华计算机系最牛的人,慕名前来邀请他加入团队。

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陈一舟、周云帆、杨宁是斯坦福的高材生,他们提出的项目设想颇有前景,但王小川不喜欢改变,他听着这三个留学生高谈阔论了一阵,还是婉言谢绝。

陈一舟画大饼不成,开出了8000元一个月的工资。当时王小川还是在校生,只能兼职,兼职8000块一个月,可不是个小数目。

诚意和工资打动了王小川。他入职ChinaRen,直接担任技术总监,以兼职身份管理7个员工,负责新闻板块的程序开发。

陈一舟每个月这8000块也花得很值。王小川用8个月时间,开发创新了CMS内容编辑系统的功能。是当时第一个所见即所得的编辑系统。强大技术的支持下,ChinaRen网页浏览量高达每天4400万,直接挤进了当时中国四大网站的第一梯队。

当时北京满大街的广告,“上ChinaRen校友录,我等你”、“上ChinaRen校友录,别迟到”。

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ChinaRen突飞猛进的流量排名,引起了张朝阳的关注。彼时的搜狐执中文互联网之牛耳,张朝阳动用了在纳斯达克上市的400万股票,开出了陈一舟无法拒绝的价格,打包收购了这个中国的Facebook。

王小川也在被打包之列,但他打算离开。正值他大学毕业,面对无数企业递来的橄榄枝,他想沉心静气,继续读个研。

张朝阳知道王小川的价值。他许诺继续为王小川保留兼职职位,还用一段“情话”打动了王小川“你上学多久我可以等你,你要多少钱我给你开。”

2003年王小川硕士毕业。刚刚拿到毕业证,张朝阳的电话就打来了:“长话短说,我需要你,搜狐需要你。”

被欣赏、被需要是每个人的心理需求,何况电话那头的人是叱咤风雨的张朝阳。再加上丰厚的待遇,王小川被三顾茅庐的诚意打动,点头加入搜狐。

刚进门就是个不可能完成的任务。

张朝阳要王小川搞个搜索引擎出来,“把百度干掉”。

“给你六个人,行不行?”

王小川没讨价还价,一口答应下来。刚出了办公室的门,才意识到老板只给了自己6个人,而且还不是公司里现成的。

他在媒体氛围浓厚的搜狐里寻找人组建技术团队,结果“连个会写c语言的都没有。”

而他的对手李彦宏早已是世界级的搜索引擎专家。他的超链分析技术专利,奠定了整个现代搜索引擎的发展趋势和基础,甚至连后来的谷歌要都仰赖李彦宏的专利技术。

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王小川转背回了清华。不是去读书,是去招人。6个人的编制,被王小川拆分成12个人的兼职。他在清华的奥赛集训队里找了12个学弟。一群技术狂人每天奋战,睡眠时间被压缩到每天4小时,累到“挨到地板都能睡”。

11个月后,2004年8月3日,搜狗诞生了。这是业界需要2、3年才能完成的巨作。当时能造搜索引擎的公司,比世界上能造原子弹的国家还少。

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搜索大战成就惊人。但搜狗已经比百度晚了3年。

一叶落而知秋。张朝阳是等到百度把持了搜狐的流量入口,才意识到搜索的重要性。这时候叶子已经落了大半了。

即使王小川以不可思议的速度完成了搜狗,但百度雄踞着先发优势打下的江山,搜狗当时的市占率才区区2%。

2005年,百度上市。张朝阳干掉百度的梦,成了笑谈轶事,就是成不了真。

张朝阳不服气,王小川也不服气。

张朝阳以为,只要继续打磨搜狗搜索,有搜狐本身流量的输血,双方还有一战。

对技术开发敏锐的王小川则提出了另一个办法——“三级火箭”理论。

先做好输入法,在用输入法推动浏览器,最后靠浏览器带动搜索。

2006年,搜狗输入法一经推出就火遍全网,这是王小川思路的起点。

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但张朝阳不买账:“微软的IE市场份额那么大,都没有把Bing做起来,凭什么浏览器做成搜狗搜索就能做成?”

张朝阳的质疑合情合理。而且彼时他的重心放在视频网站,对王小川这个看着虚无缥缈、逻辑不通的提案不感兴趣。

除了大一时候的自寻颓废,王小川还没有受过这样的挫折。他一次次找张朝阳商讨浏览器项目,结果2008年的某天,一个同事敲门走进王小川的办公室,说今后他来接手搜索业务,王小川就不必管了。

这是张朝阳的决定。

脉脉创始人林凡,当时正在搜狗和王小川共事。他说搜狗就像他们自己的孩子,结果王小川被一朝调走,他才惊觉“原来公司和团队不是自己的,是老板的。”

从搜狐最年轻的副总裁,到一朝被架空放逐,这是王小川前所未有的挫折。更糟糕的是,他的父亲也去世了。他陷入了人生的低谷。

所有人都以为王小川要离开搜狐了。一年多都见不到张朝阳,王小川在搜狐被彻底边缘化,外人看来他确实没有任何理由留下。

那段时间,王小川自己擦个桌子,都被传成离职信号。

外界递来的橄榄枝,可以攒成一座森林。连百度的李彦宏都亲自来请人。

结果王小川回绝了。百度的CTO职位,王小川很心动,但舍不得搜狗并肩作战的伙伴。他开出加码,如果李彦宏愿意收购搜狗搜索,他二话不说就跟着百度干。

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这是王小川最接近离职的一次。但这个价码,李彦宏不愿意出。

王小川也没有走。一是舍不得大家,二是他真的相信自己的三级火箭。他想做浏览器,也想做搜索。但他知道,没有输入法,后面的故事都成不了。

一年后,张朝阳向王小川低头了。别人接手的搜狗搜索,在百度的攻势下不进反退。而王小川在公司里打游击战似的造出来的浏览器,一上线就带动了搜索的流量。

事实证明了谁是对的。

王小川和张朝阳的博弈还在继续。

2010年,谷歌退出中国,搜索大战却没有偃旗息鼓。空余下来30%的市场份额,让周鸿祎看到了360和百度在搜索领域掰手腕的希望。

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四面树敌的周鸿祎找到张朝阳,张朝阳是他圈内为数不多的好朋友。他提出两件事,第一件是条建议:浏览器一定能成,搜狗也一定需要从搜狐中独立出来。而搜狗未来还是要王小川牵头。

第二条是生意:张朝阳把搜狗浏览器业务转给360,同时360和搜狐成立一家合资公司专做搜索。

张朝阳一直就知道搜索的前景。两家联手,这是围剿百度的入场券。

但王小川不乐意了。3Q大战里360的野蛮操作,实在入不了王小川的眼。

他知道资本是把双刃剑,而周鸿祎太有想法太有野心了,这场合作,搜狗会被吃得骨头都不剩。

没了三级火箭中间的浏览器,搜狐很快就会失去对流量的控制,搜狐和360的合资公司也会因此成为周鸿祎的一言堂。没有了控制权的火箭,也再也不会是王小川的梦想。

深思熟虑后,王小川单枪匹马去找了马云。从搜索的技术说到搜狗的数据,甚至还拉来张朝阳的人品背书。

彼时的阿里,正切断了百度的接口,百度和阿里剑拔弩张。马云大手一挥,决定投资搜狗。

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2010年8月9日,阿里巴巴和搜狐召开发布会,宣布双方合作,王小川出任合资公司CEO。

后来在一次接受媒体采访时,王小川回忆起这段故事,感慨道:“如果没有查尔斯(张朝阳)的坚持,就根本没有搜狗;如果没有周鸿祎获得搜狗技术的欲望,就没有搜狗的分拆;而如果没有马云的果断加入,就没有新搜狗的降生。

但阿里和搜狗,也没走得太远。

双方本来就不是天作之合。阿里正在气盛的时候,要借搜狗敲打百度。而王小川也只是希望挡掉360的野心。

这注定合作不久。

2013年,马云和李彦宏握手言和。搜狐则从阿里手上回购了股份。

这时候,周鸿祎又来了,携着已然市值百亿美金的360。

把搜狗卖给360,张朝阳毫无芥蒂,周鸿祎开出的价码也足够诚恳。但他知道王小川肯定不肯。

这次张朝阳吸取了教训,马上打电话通知王小川回五道口搜狐总部开会,不给他搬救兵的机会。

道高一尺,魔高一丈。王小川打通了马化腾的电话。

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腾讯以4.48亿美元入股搜狗。周鸿祎诚心诚意怀揣着搜索梦,两次给人做了嫁衣。

忿忿不平的周鸿祎,在微博吐糟,原来搜狐姓王不姓张。

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落幕和新篇搜狗背靠着腾讯,除了微信搜索外,却始终没有说出什么新故事。

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2019年,百度搜索占据了67%的市场份额,搜狗只有18.75%。

这一年是搜狗的巅峰时刻,营收11.7亿美元,净利润1.05亿。2020年的疫情重创的全球广告行业,也让九成营收依赖搜索广告的搜狗伤筋动骨。

互联网的故事,已经悄然抛弃了搜索领域。

随着移动APP的时代来临,大家纷纷做成了闭环。360已经不谈搜索了。搜狐则一次次错失机会。阿里从UC里孵化出夸克,字节上线了头条搜索。动静却轻微得不值一提。

行业内的战争还在继续,但这场战役早就结束。

曾经并列三巨头的BAT里,百度已经远远掉队阿里和腾讯,被一众后来的互联网公司超越。

腾讯看点将吸收搜狗的大部分业务和员工,由腾讯的副总裁殷宇接手、负责。

而王小川带着2亿美元的身家,迎接自己不惑之年。从他亲手码出搜狗搜索的第一行代码,到如今的落幕,刚好18年。

作者:吴昕

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